Virgin Galactic возобновит испытания космического корабля

Компания Virgin Galactic, основанная британским миллиардером Ричардом Брэнсоном, уже в августе возобновит испытания космического корабля для туристических полётов. Об этом сообщает Bloomberg, ссылаясь на заявления вице-президента Virgin Galactic Джонатана Фёрса (Jonathan Firth).

Virgin Galactic возобновит испытания космического корабля

Напомним, что Virgin Galactic была вынуждена приостановить тестовые полёты первого корабля SpaceShipTwo под названием VSS (Virgin Spaceship) Enterprise из-за катастрофы, происшедшей в 2014 году. Тогда тестировался гибридный двигатель, использующий топливную смесь на основе гранул полиамида и закиси азота. Находившемуся на борту пилоту Питеру Сиболду (Peter Siebold) удалось выжить, но он получил серьёзные травмы. Пилот-помощник Майкл Алсбари (Michael Alsbury) во время катастрофы погиб. Именно некорректные действия последнего стали причиной крушения.

Новый корабль SpaceShipTwo получил имя VSS Unity. Сейчас к завершению близятся его всесторонние наземные испытания. Лётные тесты поначалу будут проходить с выключенными двигателями — они начнутся уже в конце лета. Полноценные же испытания с включенной силовой установкой стартуют не ранее следующего года.

Virgin Galactic планирует отправлять космических туристов за пределы земной атмосферы. Суборбитальные полёты будут осуществляться на корабле VSS Unity, которому предстоит стартовать в паре с самолётом-носителем WhiteKnightTwo.

Virgin Galactic возобновит испытания космического корабля

Дату начала первых коммерческих полётов Virgin Galactic не называет, говоря лишь о том, что график будет зависеть от результатов предстоящих испытаний. Цена билета составляет $250 000; желание стать космическим туристом изъявили почти 700 клиентов. Для сравнения: на сегодняшний день в космосе побывали только около 560 человек, включая 7 (один совершил два полёта) туристов на МКС.