Virgin Galactic получила лицензию на тестирование космического корабля SpaceShipTwo

Федеральное управление гражданской авиации США (FAA) разрешило компании Virgin Galactic миллиардера Ричарда Брэнсона (Richard Branson) возобновить тестирование суборбитального космического корабля многоразового использования после аварии со смертельным исходом, произошедшей в 2014 году.

Virgin Galactic получила лицензию на тестирование космического корабля SpaceShipTwo

Входящая в Virgin Group компания Virgin Galactic планирует организовывать туристические суборбитальные космические полёты. Лицензия, выданная агентством по космическим коммерческим перевозкам (Office of Commercial Space Transportation, FAA-AST) Федерального управление гражданской авиации США для тестирования корабля в течение двух лет, поможет Virgin Galactic заложить основу для регулярных полётов в космос.

Это важный шаг для Virgin Galactic, которая была потрясена случившейся аварией, когда во время испытательного полёта буквально распалась на части более ранняя версия SpaceShipTwo. Авария произошла из-за ошибки одного из пилотов. В результате один пилот погиб, а второй был тяжело ранен.

Virgin Galactic получила лицензию на тестирование космического корабля SpaceShipTwo

Новая версия SpaceShipTwo была представлена в феврале 2016 года. Корабль назвали VSS Unity. Он рассчитан на управление двумя пилотами и вмещает шесть пассажиров. В отличие от ранней версии SpaceShipTwo, сконструированной компанией Scaled Composites, новая модель была полностью разработана The Spaceship Company, принадлежавшей Virgin Galactic.

SpaceShipTwo с пассажирами на борту будет запускаться с самолёта-платформы WhiteKnightTwo, когда тот достигнет определённой высоты. Стоимость билета на путешествие в космос составляет $250 тыс.